domingo, 17 de marzo de 2019

Entre la ternura y la magia...

Miss Potter 


Era sábado por la tarde y al encender la tele  nos encontramos con con una curiosa película de época que narraba la vida de Helene Beatrix Potter, una naturalista e ilustradora de libros infantiles protagonizada por  Renee Zellweger, Ewan Mc Gregor,  y Emily Watson.

La peli es del 2006 y posee un trailer muy bello que ya nos anticipa que nos enamoraremos de la historia y querremos verla, con pinceles y acuarelas y bosquejos de dibujos.



Cuando terminamos de ver el film, nos abocamos a la tarea de investigar quién era esta dama que creaba esos dibujos tan  exquisitos y nos encontramos con que fué  la mejor ilustradora británica de la era victoriana  y de la que aún hoy se venden hermosos ejemplares.


Helen Beatrice Potter fue una escritora, naturalista, ilustradora  y fabulista de libros infantiles, siendo su personaje más famoso el conejo Peter.

La base para sus historias fueron los pequeños animales que tenía en su casa, muchos de ellos  introducidos furtivamente.

Revolucionó la literatura infantil con sus cuentos ilustrados y sufrió el ostracismo de la ciencia por ser mujer. Presentó su propia hipótesis de que los líquenes son una relación simbiótica de algas y hongos ante el Real Jardín Botánico de Kew, donde le cerraron la puerta y no le permitieron estudiar.

Con el tiempo empezó a humanizar sus personajes, en los que alcanzó un grado de realismo visto en muy pocos artistas.
Sus estancias veraniegas en la finca familiar en Escocia le permitió ampliar sus modelos para sus dibujos.


Fue la primera en licenciar sus personajes para crear todo tipo de productos, peluches, juegos de mesas, vajillas, manteles, su propia merchandising.

En sus narraciones hay una mezcla de fantasía y realidad , refleja las costumbres sociales y la tradición rural de su época.

El primer cuento que escribió fue en 1902, y se llama Perico el conejo travieso, lo había escrito para el hijo de su institutriz y le dio el formato pequeño para que cupiesen en los bolsillos de los delantales.

Sigue editándose hace mas de cien años.
Sus personajes tienen cualidades como las personas, pueden ser ingenuos, engreídos, amables, ariscos, picaros, valientes.

Aunque aparecen humanos en sus cuentos siempre son personajes secundarios.
Los enredos en los relatos se asemejan a las vivencias humanas, conejitos que crecen y se casan, peleadores, o pequeños bien vestidos que por una travesura rompen o ensucian las ropas,padres preocupados o rencillas entre vecinos.

Las ilustraciones dan cuenta de la vida en el hogar y aparecen diminutas tacitas de porcelana, objetos de cocina, dormitorios, cunas de mimbres, manteles, fuentes con comida , verduras, enseres domésticos y de adornos como cuadritos o pinturas.

También están las tiendas donde realizan sus compras de víveres, llamada Jengibre y Pepinillo, con mostradores, tarros de vidrios, latas, cajas y velas.

También se pueden apreciar el cambio de estaciones por sus colores, las flores, las nubes, el sol o la nieve cubriendo el pasto.Con hermosos bosques de hayas, robles,  y tilos.

Cada dibujo esta repleto de detalles, como el pelaje dado con pequeñas pinceladas o la vegetación, y la increíble ropita con la que vistió y caracterizó a su personajes: botitas, delantales, capotitas, gorros y guantes, zapatos, bolsos o sombreros.

Niamh Cussack personifica a Beatrix Potter en los cortos animados de la BBC de 1994. Mucho más parecida fisonómicamente a la ilustradora que la Zellweger, pueden ver los videos en el siguiente enlace:
https://www.youtube.com/watch?v=CV5JawhECJY

Esperamos que nuestra pequeña reseña les haya gustado. Gracias por leer y hasta nuestro próximo encuentro!!!


lunes, 4 de marzo de 2019

Entre el amor y la compasión...


La piedad peligrosa 

Stephan Zweig



En 1914 Anton Hofmiller  con 25 años es un teniente del cuerpo de Ulanos destinado a un pueblo de provincias entre Budapest y Viena.

Allí conoce a un magnate húngaro, dueño de un castillo que lo invitara a una baile que dará.
Pero en esa invitación ocurrirá lo impensable.


La velada transcurrirá alegre, y el joven un poco achispado, baila alegremente hasta que se le ocurrió una idea, hasta entonces nadie saco a bailar a la hija del anfitrión, y pensando que era una buena idea y de suma caballerosidad , fue en su búsqueda.
Hace la invitación , sin haberse percatado que la joven esta en sillas de rueda, a lo cual la joven mujer se cree burlada y ofendida, reacciona en forma adversa.


Ante tamaña vergüenza el teniente huye de la fiesta, sintiéndose muy abrumado, por lo cual al otro día pide perdón con un ramo de flores que le costó todo su dinero y se lo envía al castillo.

A partir de aquí, movido por su piedad,  se vera envuelto en una telaraña peligrosa y se sentirá en todo momento ofuscado y abatido, debatiéndose entre el deber y el derecho.

Hofmiller, que solo siente compasión por la joven, llega incluso a prometerse en casamiento, aunque lo negará en público.

Contemos un poco como es este caballero Hofmiller, un joven teniente, un poco vanidoso, que ostenta orgulloso su traje, un alegre camarada para sus compañeros y muy apreciado por sus oficiales.
Nunca se rebela contra lo establecido y tampoco se le ocurre hacerlo, acata las ordenes  sin cuestionamientos, pero tiene muy buenos sentimientos y es noble.
Edith, es la joven paralitica, que en realidad dada su condición es una pequeña tirana, que manipula a todos quienes la rodean, dueña de un carácter airado y caprichoso.


Su padre posee un gran amor por su hija y en su ilimatado afán por agradarle, le concede todo lo que desee y se rebaja a suplicar a los demás que actúen  como él, consintiendo los caprichos de la hija.
Este señor posee varios secretitos,  que se van develando en el transcurso de la novela, y que no adelantaremos para no cometer spoiler.


Zweig es un magnifico narrador , con una prosa exquisita, en sus manos un argumento folletinesco. (un oficial, que incumple su palabra de casamiento con una chica enferma) se ve como una tragedia universal.

Estudia la culpabilidad, la moral y la posibilidad de la redención, la impotencia y los marginados.
El libro me ha parecido excelente, plantea cuestiones de fortaleza de carácter y la madurez humana, hace pensar y mucho.

Posee dos personajes importantes, por un lado el joven teniente, con una buena carrera y destinado a un pueblito donde se aburre, que es alegre, obediente y un poco débil e inseguro.


Lilli Palmer como Edith, en la versión fílmica de 1946
Edith, una joven con una dolencia como la parálisis crónica, enamoradiza, dejada de lado por la sociedad por ser minusvalida, comenzara a sentir una pasión voraz por el joven teniente.
E ira tendiendo su trampa de compasión, donde la piedad se convertirá en demasiada piedad y en una emoción malsana.


Se desarrolla la trama entre la obsesión de una persona  invalida, esclava de su condición pero rebelde y de un fuerte carácter y un hombre que se deja llevar por la piedad y un sentido   de caballerosidad que lo terminara enredando en un torbellino de sentimientos.


Zweig es un perfecto conocedor de las emociones humanas, consigue un elaborado estudio de la piedad, la honradez y desesperación que mal manejados, como en este caso, puede llevar a equivoco.
La piedad peligrosa es el titulo bajo el que se publica la novela "Impaciencia del corazon" en 1939 en Londres.
Hofmiller sera el narrador omniscente del relato y quien abra el interior de su alma al lector.



"hay dos clases de piedad, una la mas débil y sentimental, no es mas que l a impaciencia del corazón por verse libre lo antes posible de la embarazosa conmoción que produce la desgracia ajena, esa compasión no es compasión,, están solo aportan instintivamente el dolor ajeno del propio espíritu. 
La otra, la única que cuenta, es la que esta decidida a resistir, la que sabe lo que quiere, paciente y sufrida hasta las últimas fuerzas y mas allá..."

Esperamos que les haya gustado. Gracias por leer y hasta nuestro próximo encuentro!!!

lunes, 18 de febrero de 2019

Un misterio sobre raíles...

El tren fantasma

Arnold Ridley



Es un obra de suspenso, comedia teatral escrita en 1923.
El autor Ridley se inspiró en una circunstancia que lo obligó a quedarse varado en una estación ferroviaria rural cuando se dirigía a Gloucester, el clima no muy favorable, los pocos pasajeros, la desolación del paisaje y los parlantes anunciando un tren que nunca llegaba , le dieron la idea de escribir dicha obra, y digamos de paso que la realizó en una semana.

La trama gira en torno de un grupo de pasajeros que quedan en una sala de espera de una estación ferroviaria, en medio de la noche, debiendo quedarse a pernoctar allí, o atravesar varios kilómetros bajo la terrible tormenta de lluvia y viento, hasta la granja mas cercana en busca de refugio.


La obra transcurre en la sala de espera de la estación de Far Vate, ferrocarril al sur de Cornwall.

El jefe de  estación tratará de convencerles de marcharse porque esta de noche se cierra.
Ante el mal tiempo, el miedo a la oscuridad y a mojarse prefieren quedarse todos juntos alli, que a aventurarse a la noche tormentosa y fría.

Como ultimo recurso para que se vayan y poder cerrar la estación , el jefe de esta les refiere una historia, diciendo que dicha estación esta maldita debido a un terrible accidente acaecido hace varios años, cuando era vía única, por un tren que no pudo frenar y al no estar hecho un cruce con un puente cayó al río, donde no sobrevivió nadie. 

Ahora en las noches, a las doce de la noche con la ultima campanada, se escucha un tren fantasmagórico, furioso y estridente, que pasa a gran velocidad que aparece junto a un maquinista , fantasma y loco que vaga por el anden con su farol buscando pasajeros y cantando una cancioncilla y  riendo a carcajadas, llamado Ben Isaac.


Aduciendo que quien lo vea sera llevado por el tren fantasma, muriendo o desapareciendo para siempre.


La obra se estreno en Brigthon y luego se traslado al teatro ST. Martins de Londres donde fue éxito desde 1925 al 1927.

Se utilizaron efectos especiales elaborados con dispositivos visuales y auditivos,para crear la sensación del tren, hojas de cinc para los truenos, rodillos de jardín,tambores grandes con cadenas, silbatos de tren, cajas especiales con arenas y papeles, dos lamparas de arcos voltaicos con tiras de madera o cartón,en los que van recortados cuadrados que dejaban pasar la luz.

Con un cepillo de alambre grueso se frotaba para simular el ruido, choo.... choo... cho... del tren, se aumentaba el sonido con la caja de arena y papeles, y gradualmente el ruido de la plancha de cinc sobre un listón  que se pisoteaba.

También se suelta el aire comprimido de unos tubos para dichos fines, imitando los purgadores del tren se utilizaba juego de luces, algunas bengalas rojas, y se sonaba el silbato.

Tanto en la obra teatral representada como en el libro-guion los personajes son: un elegante y adinerado galán jugador de criquet, su esposa,un medico borrachín,una señora con un loro llamado Shakespeare,una pareja que se va a casar, y un antipático jefe de estación (siendo interpretado por el mismo Ridley) ademas del cómico y alocado personaje que molesta a todos con sus comentarios y chistes.

Sumaremos una curiosidad de las que nos gustan a las búhos, una de las actrices de la película Kathleen Harrison, ( la dama del loro) llego a la edad  de 103 habiendo trabajado en el cine durante cincuenta años.


"¡Silencio! ¿no oye , usted? ( se oye un canto lejano y se ve pasar una luz roja .... Cuando el canto termina se oye una estridente carcajada)"


Y aquí pasaremos a los trenes fantasmas  de los circos o parques de diversiones.
Inglaterra fue el país pionero en ofrecer esta diversión, donde se armaban galerías  donde el espectador pagaba la entrada y recorría pasillos para ver freaks o deformidades.

Estos paseos macabros serian los comienzos de el tren fantasma.
El tren fantasma nace de la necesidad de sumar la tecnología a los espectáculos bizarros de los circos ambulantes de la época.


Conocido con el nombre de Dark Rides surgen los primeros paseos del terror,que eran similares a los del conocido Túnel del Amor, tan en boga, pero nada románticos.

Un señor llamado León Cassidy creó el primer sistema eléctrico para estos entretenimientos en 1928.


Se dio mucha publicidad a estas atracciones cuando los ingleses presentaron el famoso Blackpool Pleasure Beach, el histórico parque de diversiones que aun sigue vigente.


Utilizaron el nombre tren fantasma aprovechando el éxito taquillero en que se había convertido la obra de Ridley.

En 1930 se inaugura el primer tren fantasma y en 1936 se le incorporan dos pisos, con salida al exterior, donde los pasajeros tenían una panorámica del parque, respiraban un poco de aire y volvían a sumergirse en las cuevas.


Uno iba sentado en el carrito, y aparecían esqueletos, telarañas que te rozaban el rostro y enganchaban en el pelo, calaveras, fantasmas y asesinos con cuchillos o hachas,todo era cartón pintado pero lograba su cometido de asustar, gracias a los efectos de luz, oscuridad y gritos terroríficos, que brotaban de los parlantes y los mismos pasajeros.


En los años 40 y 50 el juego tuvo su auge gracias a los film de terror como Drácula, Frankenstein y el Hombre Lobo, personajes que no tardaron en ser incluidos en los decorados.


En los 60 y 70 se incorporan la figura de Linda Blair con su personaje de la famosa película El exorcista.


Los efectos se fueron adaptando a los tiempos modernos y fueron mas elaborados, desde los vikingos a dinosaurios.


Tanto leer la comedia o disfrutar la película , si tiene oportunidad, son opciones muy recomendables, como también puede ser hacer un recorrido de los que hoy en día, ofrece You Tube, de estos sensacionales parques y subir en un Tren Fantasma.


Esperamos que les haya gustado. Gracias por leer y hasta nuestro próximo encuentro!!!